Mejores plataformas de e-learning

¿Qué es el e-learning?

El e-learning consiste, fundamentalmente, en la capacitación y educación a distancia a través de Internet. Este tipo de enseñanza virtual permite a los usuarios interactuar tanto con el material como con las herramientas informáticas básicas para la formación. Este concepto proviene de la simplificación del término anglosajón Electronic Learning o, en español, Aprendizaje Electrónico.

Lista de las mejores plataformas de e-learning más importantes del momento

Una vez definido el concepto de elearning y expuestos los beneficios y ventajas que proporciona, llega el momento de hablar de las plataformas didácticas online más interesantes en la actualidad.

Moodle

Moodle es una plataforma de enseñanza virtual que goza de gran implantación en multitud de empresas y organizaciones. Una de sus principales ventajas es que se trata de un sistema de código abierto y, por lo tanto, permite ser instalada en cualquier servidor utilizando el nombre de dominio de la compañía. Además, ofrece la posibilidad de crear comunidades de aprendizaje online y crear cursos y lecciones en las que tengan cabida archivos de audio, vídeo y texto.

La persona que actúe como profesor será la encargada de gestionar esta plataforma de cursos online y dividir a su alumnado por aulas. En este sentido, dispone de un sistema de comunicación y evaluación realmente sencillo e intuitivo. También posee mecanismos destinados a trabajar en grupo y a facilitar la participación de los alumnos. Su interfaz y su apariencia estética son un poco simples, pero esto no esconde sus muchos atractivos.

Claroline

Claroline es una plataforma de formación en Internet cuyo principal objetivo es permitir a sus usuarios crear y gestionar todo tipo de cursos y comunidades de alumnos virtuales destinadas al aprendizaje colaborativo. Por lo tanto, habría que decir que, en este caso, este software LMS no se centra demasiado en el individuo en sí mismo, sino en el grupo. Por su parte, también se trata de un programa de código abierto que debe ser descargado e instalado en el servidor del dominio correspondiente.

Su interfaz es bastante intuitiva y sencilla y desde ella es posible acceder a multitud de herramientas como, por ejemplo, un calendario, una wiki o un foro. Además, también permite subir todo tipo de archivos de texto, audio y vídeo de forma muy fácil y rápida. De igual modo, cuenta con multitud de opciones enfocadas a motivar al alumnado y a flexibilizar el aprendizaje, así como a crear grupos de trabajo que realicen tareas conjuntas.

Atutor

Otra magnífica plataforma e-learning de carácter libre y gratuita, Atutor, que permite subir todo tipo de contenidos a partir de los cuales desarrollar los cursos y crear comunidades virtuales de usuarios. En este sentido, las semejanzas que posee con Moodle son muchas, si bien es cierto que, en términos de cantidad de de herramientas y aplicaciones, es algo más pobre.

Sin embargo, a la hora de crear cursos y contenidos, su campus virtual ofrece la posibilidad de confeccionar un índice y, posteriormente, pasar las páginas como si de un libro en papel se tratase. Por otro lado, la mayoría de opciones con las que cuentan sus foros y encuestas son un poco complicadas de usar, por lo que requiere de un tiempo de práctica el poder dominar el sistema. Además, las guías de uso únicamente están disponibles en inglés.

Este hecho es compensado, sin duda, por disponer de un sistema de correo interno, el cual facilita enormemente las comunicaciones entre alumnos y entre estos y el profesor.

Dokeos

La principal virtud de Dokeos es poner a disposición de los profesores la opción de crear contenidos e-learning de forma online sin que, para ello, deban tener grandes conocimientos de informática. Además, al igual que en todos los casos anteriores, se trata de una plataforma de cursos online completamente gratuita y de código abierto.

Para la creación, la importación y la exportación de documentos, este software dispone de una herramienta específicamente diseñada para ello cuyo manejo es sumamente intuitivo y sencillo. De hecho, a través de él también es posible crear encuestas, evaluar trabajos o recoger tareas realizadas por los alumnos, por ejemplo.

Por su parte, brinda la posibilidad de personalizar y configurar todas y cada una de las funcionalidades de grupo disponibles, desde el chat a la wiki o el glosario y la agenda. En definitiva, una plataforma e-learning realmente interesante y práctica.

.LRN

.LRN es, en resumidas cuentas, un LMS de código abierto que ha sido provisto de un potente sistema de portales desde el cual es posible administrar las herramientas de colaboración, los contenidos subidos a la plataforma de e-learning y, en definitiva, todo lo relacionado con la gestión del curso.

En términos generales, esta plataforma LMS dispone de la inmensa mayoría de herramientas con las que también cuentan los programas anteriores. Sin embargo, su diferencia radica en que los cursos se organizan en portfolios en los cuales los alumnos poseen su propio espacio de trabajo personal. Además, brinda la interesante posibilidad de trabajar off-line, es decir, sin estar conectado a Internet.

Por todo ello resulta complejo entender por qué, en la actualidad, es tan poco utilizada. Probablemente, este hecho radique en que su instalación es ligeramente más compleja que la de los programas anteriores, lo cual no quiere decir que se requieran de grandes conocimientos informáticos para poder llevarla a cabo.

Sakai

Sakai es el nombre de un sistema de gestión del aprendizaje gratuita y de código abierto que destaca, fundamentalmente, por su gran robustez. De hecho, es capaz de dar cabida a más de 20 000 alumnos en un solo curso, algo que lo ha llevado a asentarse en la Universidad de Murcia como su principal campus de formación.

Respecto a su funcionamiento como plataforma de elearning hay que decir que clasifica las herramientas en función de si están relacionadas con la administración, el aprendizaje y la enseñanza, los portfolios o los trabajos grupales. Por si fuese poco, la instalación de este software es realmente sencilla y puede llevarse a cabo en muy poco tiempo, si bien es cierto que la información alojada en él se presenta de forma ligeramente caótica.

Chamilo

Chamilo es la última plataforma de aprendizaje e-learning que vamos a analizar en este artículo. Como en todos los casos, es completamente gratuita y de código abierto y, en términos generales, puede decirse que ofrece la posibilidad de crear cursos con un grado de personalización muy elevado.

Por su parte, su interfaz es clara, intuitiva y moderna, además de contar con una gran variedad de opciones y herramientas. En este sentido cabe destacar que el usuario puede crear cursos completos y, una vez dentro de ellos, confeccionar pruebas con límite de tiempo, algo ideal para la realización de exámenes. Asimismo, también permite gestionar ciclos formativos completos, usuarios y documentos de todo tipo.

Por si todo esto fuese poco, Chamilo es propiedad de una asociación sin ánimo de lucro que recibe su misma denominación y, además, dispone de una completa red social para profesores y alumnos.

E-learning

En general, el elearning supone un nuevo y revolucionario concepto educativo que viene a aprovechar todas las ventajas que ofrece Internet en estos momentos. De hecho, gracias a esta circunstancia, es fácil vislumbrar que la teleformación será la forma educativa predominante en un futuro no demasiado lejano.

Sin duda, una de las mayores ventajas que ofrece la enseñanza online es la capacidad del individuo de organizar sus planes de estudio según sus circunstancias y sus necesidades. En este sentido, ningún otro sistema ni plataforma educativa es capaz de conseguir otro objetivo, lo que repele a los posibles usuarios de decantarse por esas opciones.

También hay que decir que las plataformas LMS (siglas anglosajonas de Learning Management System o, en castellano, Sistema de Gestión del Aprendizaje) están jugando un papel crucial en el desarrollo del e-learning. En concreto, el concepto LMS viene a referirse a todos aquellos programas que automatizan todas las acciones administrativas en el plano de la formación online, desde los propios usuarios hasta los servicios de comunicación.

En líneas generales, puede decirse que el elearning comprende dos aspectos fundamentales. Por un lado está el pedagógico, el cual hace referencia a todo lo relacionado con las ciencias de la educación vinculada a medios tecnológicos, así como a la didáctica y a la psicología educativa. Por otra parte el puramente tecnológico, el cual hace alusión a la creación y mantenimiento de soluciones electrónicas que posibiliten la formación online.

Cualquier curso e-learning ofrece una serie de ventajas realmente atractivas. Más allá de la plena organización individualizada que ha de llevar a cabo el alumno, las plataformas educativas que los ofrecen también ofrecen a los usuarios acceder a la educación por un precio más reducido al suprimir los gastos de traslado o material didáctico, por ejemplo. Asimismo, las comunicaciones entre las partes son más fluidas y ágiles, así como brindan la posibilidad de acceder a cualquier contenido inmediatamente desde cualquier lugar gracias a Internet.

En definitiva, todo parece indicar que el elearning goza de un buen presente y un futuro cuyos límites es imposible dilucidar. Y es que, gracias a los innumerables beneficios que ofrece, cada vez son más las personas que deciden formarse a través de este sistema.

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